Vi använder cookies för att webbplatsen ska fungera på ett bra sätt för dig.
Genom att surfa vidare godkänner du att vi använder cookies. Vad är cookies?

”Den 11 mars bara rasade det”

Kontaktperson

,
Telefon:
E-post:

Haparanda-Torneå är på sätt och vis en och samma stad i två olika länder. När corona-pandemin slog till delades den, vilket slog hårt mot näringslivet. ”Vi lever över gränsen, handlar över gränsen. Det är jättetufft för oss och vår handel som bygger på att det är en gränsstad”, säger Susanne Wallin, vd för Haparanda stadshotell.

Haparanda stadshotell
Susanne Wallin köpte Haparanda stadshotell för tre år sedan.

Över hela världen har besöksnäringen hamnat i kris. Det anrika stadshotellet, 120 år i år, har ibland stått helt tomt på gäster denna vår.

- Måndagen den 9 mars var prins Daniel här och frågade mig vad corona inneburit. Inte något nämnvärt, svarade jag då. Den 10 mars var jag i Luleå och träffade en kollega i besöksnäringen. ”Du får skynda dig hem, det är något som händer” sa hon. Då hade det börjat komma in avbokningar.
Den 11 mars bara rasade det, alla bokningar för mars och april avbokades vecka 11. Många andra konferenser sköts upp. Vi hade fackförhandlingar om varsel och permitteringar den 17 mars, berättar Susanne Wallin som ägt hotellet i tre år, men började jobba där vid 16 års ålder.

Hjälpt medarbetare till nya jobb

Av hotellets 16 medarbetare har 10 sagts upp. Sex av uppsägningarna är redan genomförda. Som arbetsgivare kände Susanne ett ansvar för att hjälpa dem till nya jobb.

- Vi var tvungna att genomföra uppsägningar för att överleva på lång sikt. Sedan har jag tänkt: nu är det som det är, vem kan behöva min arbetskraft? Jag kontaktade Kalix Tele24 som jobbar med växeltjänster och kundservice, de hade fått fler uppdrag när många jobbar hemifrån. Tre av mina medarbetare sökte sig dit. Sedan var jag i kontakt med kriminalvården i Haparanda för jag visste att de inte tillsatt vikarier för sommaren. De kom hit för att informera. Nu ska fyra av mina medarbetare jobba där under sommaren. Det gör jättemycket för oss att ta det ansvaret och att medarbetarna ser att vi bryr oss.

Det var svårt att acceptera situationen såsom den var.

- Det här var inget vi kunnat förutse. Första månaden hade jag svårt att prata om det, grät och var förtvivlad. Nu har jag landat i ett sätt att förhålla mig till det här.

Susanne Wallin Haparanda stadshotell
Susanne Wallin hoppas att pandemin ska mynna ut i bättre gränssamarbete och gemensamma krisplaner.

De statliga stöden, omställningsstöd och permitteringsstöd, räcker bara ett par månader. Ingen vet vad som händer i höst. Just nu gäller det att dra ner på kostnaderna.

- Vi har kallställt det som går, ställt av företagsbilen, sagt upp prenumerationer.

Haparanda stadshotell är en plats för konferenser men också ett ställe där resande från och till Norge och Finland stannar för att övernatta och äta gott. Kring nyår kommer resande långväga ifrån för att fira tolvslaget två gånger. Hotellet har försökt tänka nytt, och bland annat gjort matlådor för försäljning, men det var svårt att få lönsamhet i det. Stängningen av gränserna och det uteblivna resandet inom Europa påverkar hela Haparanda.

- Jag trodde inte att det skulle bli så långvarigt som det blivit. Jag vet ju vilka marknadsandelar som Norge och Finland står för. Även om hälsan är det viktigaste, så är det hemskt att bara se ett samhälle rasa.

”Samverkan även i tuffa tider”

Susanne Vallin har tidigare varit näringslivschef i Haparanda och även vd för Norrbottens handelskammare. Hon hoppas att pandemin på sikt ska leda till bättre samverkan.

- Vi behöver större samverkan även i de tuffa tiderna. Ha gemensamma krisplaner, och samarbeta kring hur vi kan stötta våra företag. Sånt här är svårt att vara förberedd på, men det är en lärdom för framtiden. Gränssamarbete för vår gemensamma tillväxt, avslutar Susanne.

Flaggor utanför Ikea Haparanda Tornio

”Ett varuhus för två länder”

På Ikeas parkering är det ganska tomt och ödsligt denna vårdag. Inne i varuhuset rullar enstaka besökare sina kundvagnar och tittar på utställningsrummen. Restaurangen och leklandet hålls stängda på grund av pandemin.

Ikeas enda varuhus i norra Norrland har gränshandeln inbyggt i namnet – det heter Ikea Haparanda Tornio. Det är för gränshandelns skull det finns här.

- Vi är ett varuhus för två länder. Vi påverkas, det kan vi inte säga något om. Vårt upptagningsområde går från Mo i Rana till Murmansk, säger Henrik Eneros som är marknadschef.

”Fått ta in den nya verkligheten”

Under corona-pandemin har onlineförsäljning ökat och beställningarna gått upp.

- Från Finland kan du ringa in en beställning och vi kan leverera den till dig. Du kan göra jobbet hemma och hämta den här två timmar senare. Vi har fått ta in den nya verkligheten, vi är i en ny vardag och den är upp och ned, berättar Eneros.

Henrik Eneros marknadschef Ikea

För att möta de nya kundmönstren har vissa medarbetare fått nya jobb.

- Det mest positiva är att vi har 250 medarbetare och vi har inte behövt permittera en enda person utan styrt om resurserna. Vi har utbildat personer från restaurangen till sälj- och lagersidan. Vi behöver mer folk i plocket när beställningarna ökar.

”Det är nödvändig pendling”

Ungefär 20 av medarbetarna är bosatta i Finland.

- Vår personal som är bosatt i Finland behöver leva under karantän och begränsa onödiga närkontakter. Sedan den 14 maj behövs ingen motivering för arbetsresorna inom schengen-området och det har gjort pendlingen lättare för våra medarbetare. 

Ikea är en global jätte och lever inte på marginalerna. Men visst oroar pandemin.

”Handeln viktig för hela näringslivet”

- Bekymret för mig är gränshandeln i sig. Hur klarar de andra butikerna sig? Man ser inte bara om sitt eget. Många kommer för att handla godis. Man passar på att byta däcken, besöker diverse andra handlare. Besöker Finland genom att serva bilen. Det är viktigt för hela näringslivet att handeln fungerar. Vi påverkar det övriga näringslivet, ska någon bygga ut behövs en byggfirma, den behöver material eller färg, alla de här bitarna.

Gränskontrollerna känns märkliga för Henrik, som är tornedaling och bosatt i Karungi.

- Vi som lever vid gränsen tycker att det varit självklart att passera, man tänker inte på att man åker över. Det är som för barn: leksaken man inte får leka med blir plötsligt jätteviktig. Men det här är fortfarande världens fredligaste gräns.

Finland gräns Haparanda
Polarica står med ett ben på var sin sida av gränsen. VD:n Jukka Kristo tillbringar mycket tid i bil.

Polarica-koncernen är familjeföretaget som har närmare 50 år i livsmedelsbranschen och ett bolag på var sida om gränsen. I Haparanda finns bär- och fruktverksamheten, och i Rovaniemi köttet. VD:n Jukka Kristo befinner sig normalt på resande fot stora delar av året.

- I dag skulle jag ha varit i Shanghai. Nästa vecka skulle jag ha varit i Frankfurt, och sista veckan i maj i Amsterdam. Men allt är inställt, berättar han.

”Folk fick panik”

Precis som Susanne Wallin vet han exakt när corona-pandemin blev kännbar. Han var på en matmässa i Helsingfors som plötsligt stängdes den 12 mars.

- Det gick så fort att jag knappt kunde tro det. Folk fick panik och slutade gå ut och äta lunch. Allt stängdes ned redan innan regeringen beordrade det.

Sedan dess har omsättningen för food service, där restauranger och andra sorters storhushåll ingår, gått ner med 12 procent på bär-sidan och på kött-sidan med 35 procent. Försäljningen i livsmedelsaffärer är ungefär som vanligt. I början av pandemin var den till och med lite bättre, när människor bunkrade upp förråd av mat.

Blåbär
Vem ska plocka sommarens blåbär? Ovissheten är ett bekymmer för Polarica.

Den stora oron just nu gäller de thailändska bärplockarna. Om två månader ska de vara här, men kommer de att kunna komma?

- Det är den stora frågan för oss just nu. Det är helt avgörande att vi får våra bärplockare.

Jukka är bosatt i Rovaniemi men har kunnat åka till kontoret i Haparanda. Med pass och dokumentation och löfte om att hålla sig i karantän i hemmet.

- De beter sig som att jag är kriminell när jag åker in i Sverige, fast jag har alla dokument. Visst förstår jag Finlands regering, men på något vis gör de ändå fel.

Extraarbete för Printmark

Familjeföretaget Printmark AB är baserat i Haparanda men har sin marknad i både Sverige och Finland. Företaget säljer reklamprodukter, grafisk utrustning och kontorsmaterial. Printmark är ett av Haparandas äldsta aktiva företag. Corona-pandemin har orsakat en hel del extraarbete.

- Det har ju krånglat till det en del eftersom vi har försäljning i Finland. Det har till exempel varit problem med att kunna åka över med leveranser. Många leveranser har också blivit försenade, säger Peter Lindmark som är VD, säljare och delägare.

- Vi har fått en hel del extra jobb med att hitta lösningar på problem som uppstått. Hur ska leveranserna fungera? Hur hittar vi nya intäkter för dom kunder som försvunnit?

Han tycker att informationen om vad som gäller vid gränsen varit dålig. Men att gränsen i praktiken inte skulle existera ser han som en myt.

- Så länge Finland och Sverige inte samordnar sina beslut så kommer gränsen alltid att vara en mur av olika höjd i olika sammanhang.

18 maj 2020
Kommentera sidan

Kommentera innehållet på sidan

Här kan du skicka in synpunkter eller kommentera innehållet på den aktuella webbsidan.
Det du skriver här skickas till Region Norrbottens webbredaktion.

Om du behöver kontakta vården ska du inte använda detta formulär. Ange inte några personuppgifter här.

Kontakta istället din hälsocentral eller vårdenhet via telefon eller genom att logga in på 1177 Vårdguidens e-tjänster.

* = Obligatorisk uppgift

    • Bild för användarverifiering